是日立秋,天文學的說法就是太陽行到黃經135度,望住月曆諗起一件事。老一輩看重傳統節日,小時候經常有叔舅輩講咩新曆、舊曆、陰曆、陽曆之類,夾纏不清。整理一下跟大家分享︰

先講何謂陰曆陽曆。華人有所謂陰陽觀念,人類發展曆法是為了時間管理,時間以天體規律為參考。陰曆即以太陰,月球的周期為單位,即所謂一個月是也。陽曆即以太陽的周期為單為,即所謂一年是也。

現在慣用的西曆,一年為365日,以地球繞太陽一周太約365.25日為參考,所以四年必潤一天,二月就多了一天了。但西曆的「月份」,跟月球的周期並不脗合,只是一個28-31日的觀念。

而老人家睇的舊曆/農曆,其實是陰陽合曆,其月份真的反映月球繞地球的公轉,大約27.55455天,所以逢十五月亮大致圓潤,就是這個道理。農曆有節氣的觀念,廿四節氣就係啲咩立春、立秋、夏至、冬至之類,這些資訊對農業、戰爭的安排極為重要,而節氣是以地球於黃道的位置為準,所以節氣跟每年的的西曆日子只差一兩天。

潤的概念。由於方便人類生活,流傳下來的曆法一般都以日為基本單位,但古人早就觀察到天體規律非一成不變,也不是整數,所謂的潤就是人為修正的措施,補上一個落後了的單位完成修正。如農曆的潤月、西曆的潤日、現代天文的潤秒(因為地球自轉是一天慢過一天的……)。

所以「陰曆就是農曆」、「陽曆就是公曆」之類的說法都有誤,陰曆陽曆只表示曆法計算的方法,各地文明都有其獨有曆法,解決時人需要。